¿Qué es la animación?

Si has asistido a un acontecimiento deportivo, habrás visto a un grupo de personas que cantan y hacen acrobacias mientras animan a su equipo. Son las animadoras. Se trata de un deporte que combina la danza y las acrobacias para entretener al público durante los eventos deportivos. A menudo se ha considerado un deporte secundario, pero ha evolucionado hasta convertirse en intensas competiciones y torneos. Las animadoras se consideran una parte icónica de la cultura estadounidense, y se han expandido por todo el mundo.

Historia

Aunque las animadoras se consideran femeninas, al principio empezaron siendo un deporte dominado por los hombres. En la década de 1880, Princeton formó un club de animación exclusivamente masculino que ayudó a dinamizar al equipo y al público. Thomas Peebles, un graduado de Princeton, llevó entonces esas porras a la Universidad de Minnesota, donde se estaban haciendo populares las canciones de lucha del fútbol.

En la Universidad de Minnesota no se permitió que las mujeres fueran animadoras hasta 1923. Durante la siguiente década, se incorporaron bailes y acrobacias a sus rutinas. A partir de entonces, el deporte cambió para siempre.

Durante los años 80 y 90 es cuando comenzó el All Star Cheering. Esto incorporó actuaciones de competición en el deporte.

Superficie de juego

Las superficies de juego pueden variar dependiendo del tipo de recursos que tenga la organización de animadoras. Sin embargo, los suelos de muelles o de espuma con alfombras de aterrizaje son las superficies de juego que se utilizan tradicionalmente. Un estudio realizado por la Florida Gulf Coast University descubrió que estas dos superficies son las más seguras para actuar y practicar. Tienen la mayor capacidad de absorción de impactos de todas las demás superficies que estudiaron, y posiblemente podrían reducir la posibilidad de lesiones cerebrales traumáticas.

Equipo

No se puede animar sin el equipo adecuado, así que esta es una lista que cubre los más importantes a tener:

  • Zapatillas
  • Bolsas
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Sostenes deportivos
  • Botellas de agua
  • Uniformes de animadora
  • Ropa de práctica

Funciones y responsabilidades de las posiciones

En las animadoras hay diferentes posiciones y responsabilidades a la hora de realizar las acrobacias. Cada posición desempeña un papel importante en la seguridad de las animadoras y en la ejecución de las acrobacias. Estas son las tres posiciones principales:

  • Base: Una base es la persona que lanza a la voladora al aire y la sostiene. Las bases suelen ser altas y fuertes, y deben estar sincronizadas con las otras bases para que el flyer sea lanzado correctamente
  • Volador: Una persona que es levantada y lanzada al aire, y a veces debe realizar acrobacias
  • Spotter: El observador es responsable de equilibrar la acrobacia y de atrapar al volador si se cae.

Normas y reglamentos

Las animadoras son un deporte de competición, por lo que hay ciertas reglas que ayudan a la seguridad y la equidad durante la competición. Esta es una lista de reglas generales:

  • Los atletas no pueden competir ni practicar en asfalto, hormigón, superficies húmedas o irregulares y superficies con objetos
  • El observador para todas las habilidades debe ser parte de su equipo
  • No puede ser sustituido por otro miembro del equipo durante una actuación
  • No se permite el consumo de chicles, caramelos o cualquier artículo comestible o no comestible durante la competición
  • Es obligatorio el uso de zapatos de suela blanda en las competiciones
  • No se permite el uso de joyas y no se pueden pegar con cinta adhesiva
  • La utilería debe ser aprobada por la Federación de Estrellas de los Estados Unidos
  • Las actuaciones no pueden durar más de 2 minutos y 30 segundos
  • Todos los atletas deben tener al menos un pie, una mano o cualquier parte del cuerpo (excepto el pelo) en la superficie antes de comenzar la rutina
  • Las partidas se dividen en cuatro cuartos, y cuatro rondas por cuarto
  • Cada tiempo tiene tres tiempos muertos
  • Cada equipo tiene un desafío por tiempo

Árbitros y oficiales

Para hacer cumplir estas reglas, los árbitros deben estar en estas competiciones de animadoras. También se les conoce como oficiales de acrobacias. Para ser un oficial de acrobacias, deben estar certificados a través de USA Cheer, y para recibir una certificación deben completar un exhaustivo curso de formación de oficiales y un examen. Durante una competición, los oficiales están equipados con una tarjeta de puntuación que les permite juzgar a los dos equipos que se enfrentan.

Jerga y terminología

Estar involucrado en la cultura de las animadoras significa que debes conocer el lenguaje que se utiliza en las competiciones y los entrenamientos. Aquí tienes una lista de la jerga y la terminología:

  • All Stars: Equipo de animadoras que no está asociado a la escuela
  • Capitán: Líder del equipo
  • Canto: Una animación corta con movimientos sencillos de los brazos
  • Animación: Un grito más largo que suele incluir acrobacias, pompones u otros movimientos
  • Coreografía: Un orden de pasos y movimientos de baile
  • Caras: Expresiones que transmiten entusiasmo (sonrisas, guiños, movimientos de cabeza)
  • JV: abreviatura de Junior Varsity; estudiante de menor edad
  • Pom Pon: Bola de tiras de plástico con un asa; Pom Pom
  • Rutina: Cuando un equipo utiliza vítores, cánticos y bailes para una demostración continua de talento que dura entre 2:30 y 4 minutos
  • Venderlo: Cuando se exageran las caras o las actitudes para dar más atractivo a la actuación
  • Escuadra: El equipo de animadores
  • Chúpate esa: Cuando una voladora está arriba en una acrobacia, intenta aguantar y no caer
  • Varsity: Los alumnos de cursos superiores que representan a la escuela

Habilidades y técnicas

Cualquiera que haya visto una competición de animadoras sabe que hay varias habilidades que se deben practicar y dominar para llegar a ser grandes en lo que hacen. A continuación, una lista de algunas de esas habilidades y técnicas:

  • Aéreo: Rueda de carro realizada sin tocar las manos en el suelo
  • Arabesco: Una pierna está recta y la otra apunta hacia atrás 90 grados
  • Back Handspring: Salto hacia atrás sobre las manos, pasando luego de las manos a los pies
  • Banana: Arqueando la espalda y estirando hacia arriba
  • Lanzamiento de canasta: Cuando 3 bases lanzan un volante y 2 de ellos enlazan los brazos para atraparlos mientras uno divisa la acrobacia
  • Palos de vela: Movimiento en el que se sacan los brazos por delante y se enfrentan los puños entre sí
  • Hombre muerto: El flyer cae hacia delante o hacia atrás fuera de la acrobacia
  • Montar: Cuando uno o varios animadores se apoyan en el aire
  • Pirámide: Múltiples monturas una al lado de la otra
  • Acrobacia: Cualquier habilidad que implique una monta, una voltereta, una pirámide o un lanzamiento

Entrenadores

Este deporte es llevado por sus jugadores y entrenadores. Un entrenador notable en el mundo de las animadoras es Tony Nash, el entrenador principal de las chicas de EE.UU., que ha ganado nueve campeonatos mundiales consecutivos entre 2009 y 2022. Otro entrenador ilustre es LeRoy McCullough, el entrenador jefe del equipo mixto de Estados Unidos, que ganó seis campeonatos mundiales consecutivos de 2022 a 2022. Estos son algunos de los jugadores a los que entrenan actualmente.

Coaching

Para convertirse en un entrenador de porristas, es útil tener una experiencia en la animación, la danza, la gimnasia o la acrobacia. También debes tener certificaciones en RCP y primeros auxilios.

Además de estos requisitos, algunas ofertas de trabajo también exigen la certificación Spirit Safety de la American Association of Cheerleading Coaches and Administrators, la Concussion Certification de la National Federation of State High School Associations y la Cheer Coach Credentialing de la U.S. All Star Federation.

Estrategia

La estrategia para el éxito de su equipo puede ser un catalizador para el éxito. Aquí hay algunas estrategias que los entrenadores pueden utilizar a lo largo de su temporada:

Conocer la hoja de puntuación/sistema de puntuación: Es muy beneficioso planificar la temporada con un año de antelación y practicar las rutinas que su equipo hará durante los eventos nacionales.

  • Entender las reglas: Otro componente para tener una temporada exitosa es entender a fondo el Reglamento de la USASF.
  • Esfuérzate por perfeccionar las acrobacias: La técnica es un elemento clave para que los jueces otorguen a tu equipo puntuaciones altas, así que asegúrate de trabajar en las áreas que te faltan.

Ejercicios

La práctica hace la perfección, y eso también se aplica a las animadoras. Los entrenadores y preparadores han ideado ejercicios para mejorar tus habilidades como animadora. Estos ejercicios mejorarán tu flexibilidad, tu fuerza, tu potencia y tu confianza en general a la hora de actuar.

  • Catch Squat: Empieza con los brazos a los lados, da un pequeño salto con los brazos por encima de la cabeza, las piernas juntas y las rodillas dobladas. En el segundo salto abre las piernas y baja en cuclillas mientras los brazos permanecen en el aire.
  • Parada de cabeza: Con los antebrazos en el suelo y las manos cubriendo ligeramente la cabeza, balancea las piernas hacia arriba en una parada de cabeza.
  • Patadas de salto: Con los brazos a un lado, utiliza una pierna para dar una patada rápida hacia el brazo del mismo lado.
  • Saltos de rebote: Ponte en cuclillas, levanta los brazos y salta lo más alto que puedas y aterriza suavemente sobre las puntas de los pies con las caderas hacia atrás.
  • Puntos de rotación: Mientras estás tumbado de espaldas, mantén una pierna abajo y mueve la otra hacia arriba y hacia los lados de forma repetida.

Animación olímpica

Aunque las animadoras no son un deporte olímpico, el Comité Olímpico Internacional les ha otorgado un estatus provisional que permite a las organizaciones recibir financiación durante un periodo de tres años. Mientras las organizaciones reciben financiación, las animadoras pueden solicitar su incorporación plena a los Juegos Olímpicos. Dieciséis deportes solicitaron el estatus provisional el año pasado, y entre los que fueron aceptados estaban el muay tai y las animadoras, aumentando el número total de deportes olímpicos reconocidos de 35 a 37.

Libros sobre animadoras

Este deporte también alberga una innumerable cantidad de literatura que trata sobre las animadoras, las experiencias de la gente en este deporte, la educación y muchos otros temas. Aquí hay una lista de algunos libros de porristas:

AUTOR DEL LIBRO

  1. Mi viaje a Varsity Cheerleading Abby Nichole Moody
  2. Varsity’s Ultimate Guide to Cheerleading Los editores de Varsity y Rebecca Webber
  3. 101 Cheerleading Drills Pam Headridge y Robb Webb
  4. Ponte a tono con tu espíritu: Devociones para animadoras Michelle Medlock Adams
  5. A Mind of Cheer: Cómo la filosofía de las animadoras puede aplicarse a todos los aspectos de la vida Jordan L. Brown
  6. Coaching Youth Cheerleading American Sport Education Program
  7. Cheerleading Really Is a Sport (Sports Illustrated Kids Victory School Superstars) Julie Gassman y Jorge Horacio Santillán

 

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Es peligroso el deporte de la animación?

Sí, las animadoras son peligrosas. Un estudio clasificó a las animadoras como el 16º deporte más peligroso. Esto se debe en gran medida al alto riesgo de conmoción cerebral y lesiones catastróficas. Las lesiones en los tobillos, las rodillas y las muñecas también son comunes debido a las carreras, los saltos y los aterrizajes repetitivos que tienen que soportar las animadoras.

¿Quién inventó las animadoras?

El primer equipo de animadoras fue creado por la Universidad de Princeton en la década de 1880, que formó un club de animación exclusivamente masculino. Estos clubes de animación se utilizaban como forma de control del público. Se utilizaban para entusiasmar a los aficionados y a los equipos mientras veían y jugaban el partido. Por eso las animadoras están tan vinculadas al fútbol. Johnny Campbell es reconocido como la primera persona que cogió un megáfono y organizó una animación en un partido de fútbol, y el resto es historia.

¿Es la animación un deporte?

Le guste a la gente o no, las animadoras son absolutamente un deporte. La Women’s Sports Foundation ha reducido la definición de deporte a estos elementos:

La actividad física es imprescindible, y debe implicar algún tipo de resistencia de masa
También se requiere que haya concursos y que se compita contra un oponente
Tiene un reglamento oficial y que rige el deporte que se practica
El objetivo principal es comparar las habilidades de los atletas durante una competición
Las animadoras marcan todas esas casillas. Hay actividad física en el deporte, las competiciones se celebran cada año, el deporte se rige por normas y reglamentos, y se televisan a nivel nacional.