Biografía y datos de Pete Sampras

Pete Sampras

Pete Sampras es un ex tenista profesional considerado uno de los mejores de la historia. Sampras centró su atención en el tenis desde muy joven y su dedicación le llevó a ser el tenista estadounidense más joven en ganar el US Open en 1990, con sólo 19 años y un mes. Esta hazaña fue sólo el comienzo de su larga carrera de tenista profesional que batió récords.

A lo largo de su carrera, Sampras ganó 14 Grand Slams, lo que supuso en su momento el mayor número de victorias de cualquier tenista masculino. También tiene el récord de haber terminado seis temporadas seguidas, entre 1993 y 1998, en el número uno de la clasificación anual de la ATP. Pete Sampras también tuvo un final de cuento en su carrera. Se retiró tras ganar su último Grand Slam en 2002, justo donde hizo historia por primera vez en 1990: el US Open.

  • Cumpleaños: 12 de agosto de 1971 (12-08-1971)
  • Valor neto: 150 millones de dólares
  • Profesión: Ex tenista profesional
  • Altura: 1,85 m
  • Peso: 77 kg (170 lbs)
  • Posición: Diestro
  • Años en activo: 1988 – 2003
  • Victorias en su carrera: 762, incluyendo 14 títulos de Grand Slam y 64 títulos individuales
  • Pérdidas en su carrera: 222
  • Apodos: Pistola Pete

Carrera tenística

Pete Sampras creció en el sur de California y trabajó duro para perfeccionar sus habilidades en el tenis. Recibió ayuda de Peter Fischer, un pediatra convertido en entrenador que ayudó a Pete a adaptarse de un revés a dos manos a uno a una mano. Sampras se hizo profesional a los 16 años, en 1988, y se abrió camino desde el puesto 893 hasta el top 100. Tuvo un comienzo lento durante los primeros cinco años de su carrera, salvo su sorprendente victoria en tres sets en el US Open de 1990 contra Andre Agassi, que ocupaba el cuarto puesto.

El punto álgido de su carrera fue entre 1993 y 2000, cuando Sampras ganó 12 títulos de Grand Slam. En este periodo, el único año que no ganó en Wimbledon fue en 1996. Además de sus siete títulos de Wimbledon, añadió tres títulos del US Open en 1993, 1995 y 1996, así como dos Open de Australia en 1994 y 1997. Después de ganar su récord de 14º Grand Slam en el US Open contra Agassi de nuevo, Sampras decidió que era el momento de retirarse.

Títulos y premios

A lo largo de su increíble carrera, Sampras batió récords y recibió numerosos reconocimientos que cimentaron su lugar en los libros de historia del tenis. Uno de sus impresionantes logros es el hecho de que la ATP y la ITF le nombraron Jugador del Año y Campeón del Mundo durante seis años consecutivos, desde 1993 hasta 1998. También recibió el Premio Jim Thorpe al Jugador del Año en 1993.

En 1997 se convirtió en el primer tenista en ser nombrado “Deportista del Año” por el Comité Olímpico de Estados Unidos. También en 1997, fue elegido el número uno de los 25 mejores jugadores de los últimos 25 años para la ATP. En 2000, Sampras ganó el premio “Hombre del Año” en la categoría de deportista individual para la revista GQ. Como colofón a todos estos premios, Sampras fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2007.

Vida personal

Pete Sampras nació en Washington, pero posteriormente se trasladó al sur de California, donde creció. Sus padres, Sammy y Georgia Sampras, tienen una fuerte ascendencia griega. Sus hermanos mayores también estaban muy involucrados en el tenis. Una de sus hermanas es entrenadora en la UCLA y su hermano solía organizar torneos y dirigir la carrera de su hermano.

Sampras sufrió una dura pérdida en 1996, cuando su entrenador y mejor amigo, Tim Gullikson, falleció de un tumor cerebral. Después de esto, Sampras se involucró en el Consejo de Concienciación Pública de la Sociedad Americana del Cáncer y creó Aces for Charity en 1997. Para esta causa, donó 100 dólares por cada uno de sus famosos ases que sirvió. También recaudó dinero para la Fundación Tim y Tom Gullikson.

En 2000 Sampras se casó con la actriz Bridgette Wilson y juntos tuvieron dos hijos, Christian y Ryan.

Datos curiosos

  • Durante 11 años, Sampras llegó a la final de al menos un título importante. Él y Lendl comparten este récord.
  • A lo largo de su carrera ganó más de 43 millones de dólares en premios.
  • Ganó el concurso de drive largo de las celebridades en 1996 con un drive de 332 yardas.
  • Recibió el apodo de “Pistola Pete” por su increíble servicio. Su saque alcanzaba una media de 2.500 revoluciones por minuto, lo que dificultaba la respuesta de los rivales.
  • Conoció y jugó contra su ídolo Rod Laver a los 11 años.
  • Su madre emigró de Esparta, Grecia.
  • Pete Sampras estuvo en el partido en el que Roger Federer batió su récord de 14 títulos de Grand Slam.
  • Sampras tiene un trastorno sanguíneo que puede causar casos leves de anemia.
  • Compitió en los Juegos Olímpicos de 1992, pero perdió en la tercera ronda.
  • Su récord fue de 15-8 en individuales y 4-1 en dobles en la Copa Davis.

 

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Hubo rivalidad entre Sampras y Agassi?

La rivalidad entre Pete Sampras y Andre Agassi es una de las más famosas de la historia del tenis. Los dos tenían estilos de juego muy diferentes: Sampras era muy práctico y Agassi muy llamativo. Los dos se enfrentaron 34 veces y Sampras ganó 20 de ellas. También se enfrentaron en cinco grandes finales, en las que Sampras ganó cuatro, incluyendo su primer y último título de Grand Slam.

¿Por qué se retiró Pete Sampras?

Pete Sampras se retiró tras su victoria en el US Open de 2002. En ese momento de su carrera, Sampras no había ganado un título importante desde el año 2000. Estaba motivado para seguir jugando y ganar un Grand Slam más. Una vez conseguido este objetivo, se dio cuenta en los seis meses siguientes de que no tenía mucho más que esperar. Sentía que jugar al tenis ya no era tan divertido como antes y que había conseguido todo lo que quería en su carrera.

¿Qué tenía de especial el saque de Pete Sampras?

Pete Sampras es conocido por tener uno de los saques más duros de la historia del tenis. En su temporada de 1993, sirvió más de 1000 aces. Su saque no era muy rápido, pero el topspin dificultaba la devolución por parte de los rivales. El saque era más pesado y tenía un mayor rebote, además del efecto. Sampras lograba este saque lanzando la pelota hacia la izquierda y luego girando con el hombro para golpear la pelota.

¿Por qué fue tan importante la primera victoria de Pete Sampras en un Grand Slam?

La enorme victoria de Pete Sampras en el US Open en 2000 catapultó su carrera a un nuevo nivel. Antes del torneo ocupaba el puesto 136 del mundo y era el 12º cabeza de serie. Sin embargo, Sampras demostró que no era así, primero al derrotar a Ivan Lendl, que llevaba ocho US Open seguidos, y después a John McEnroe. Sampras siguió sorprendiendo a los aficionados al vencer a Agassi, cuarto cabeza de serie, en tres sets para ganar todo el torneo.


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