¿Qué es el waterpolo?

El waterpolo se define como un juego de goles similar al fútbol que se practica en el agua por equipos de nadadores utilizando un balón ligeramente parecido al de fútbol. Hay seis jugadores de campo y un portero en cada equipo. El objetivo es meter un balón en una portería de red nadando, pasando y disparando. Los jugadores deben permanecer en el agua durante todo el partido y no pueden tocar el fondo de la piscina.

Historia

Aunque los primeros orígenes del waterpolo son difíciles de conocer, comenzó como deporte durante el siglo XIX en Inglaterra. En 1870, el Club de Natación de Londres creó reglas para este deporte y organizó el primer partido oficial en Londres. En los inicios del waterpolo, el juego hacía más hincapié en la fuerza y la agresividad en el agua que en la velocidad o la habilidad en el agua. Las reglas se desarrollaron en Escocia en 1880 para dar menos énfasis a la brutalidad, donde se introdujeron un balón más grande y redes y los jugadores no podían placar a los que no tenían el balón. Las reglas desarrolladas en Escocia fueron luego adoptadas en Gran Bretaña, Hungría, Bélgica Alemania, Austria y Francia, y en 1911, la FINA adoptó las reglas escocesas para los eventos internacionales de waterpolo.

La primera vez que se jugó al waterpolo en Estados Unidos fue en 1888 por un instructor de natación inglés. El «estilo americano» de este deporte era muy similar al rugby o al fútbol americano en el agua y se hizo popular en Estados Unidos durante la década de 1890, principalmente por el nivel de agresividad con el que se jugaba. Los clubes de waterpolo de todo Estados Unidos se negaron a adoptar las reglas escocesas y no se les permitió competir internacionalmente hasta que finalmente aceptaron la versión más civilizada del waterpolo en 1914.

El juego ha llegado a parecerse al fútbol en el sentido de que un defensor sólo puede entrar en contacto con el jugador que sostiene el balón y se hace más hincapié en la velocidad y los pases sobre el agua.

Superficie de juego

El waterpolo se juega tradicionalmente en una piscina, pero ocasionalmente puede jugarse en aguas abiertas, como lagos o el océano.

En el caso de los hombres, la distancia entre las dos líneas de meta oscila entre los 20 y los 30 metros, mientras que en el caso de las mujeres esa distancia oscila entre los 20 y los 25 metros. La anchura de la piscina puede ser de entre 10 y 20 metros. La profundidad de la piscina debe estar entre 1,8m y 2,0m. Las líneas de 2m y 5m también deben estar marcadas en los lados de la piscina.

Equipamiento

El equipo necesario para un partido de waterpolo es el siguiente

  • Porterías: Dos porterías situadas en cada extremo de la piscina.
  • Balones de waterpolo: Un balón oficial de waterpolo. Para el waterpolo masculino el balón es de talla cinco, que tiene una circunferencia de 0,7 m o 28 pulgadas. En el caso del waterpolo femenino, el balón es de la talla cuatro, que tiene una circunferencia de 0,6 m o 26,5 pulgadas.
  • Un traje de baño: Los hombres suelen llevar speedos, mientras que las mujeres llevan bañadores ajustados, de cuello alto y con cremallera.
  • Gafas: Aunque no se usan en los partidos, las gafas se utilizan durante el calentamiento y el acondicionamiento.
  • Gorro de natación: Aunque no es obligatorio para los hombres, pueden llevar gorro de natación. Las mujeres deben tener un gorro de color claro y otro de color oscuro (que se corresponda con el color de su tocado) para cubrir la mayor cantidad de pelo posible y evitar que sea arrastrado y agarrado por los adversarios.
  • Gorra/arneses: Los equipos suelen utilizar dos juegos de gorras: una blanca para cuando juegan como equipo local y otra de color secundario (excluyendo el rojo) para cuando juegan como equipo visitante. La gorra tiene círculos de plástico sobre las orejas para protegerlas. Todos los porteros suelen llevar una gorra roja. Estas gorras también tienen números en cada lado para identificar mejor a los jugadores.

Juego

Un partido de waterpolo consta de cuatro cuartos de 8 minutos, pero tiende a alargarse debido al uso de un reloj de parada. En el waterpolo hay un reloj de parada, lo que significa que cada equipo sólo puede tener la posesión del balón durante un máximo de 30 segundos antes de realizar un disparo a la portería. Cada equipo puede tener seis sustitutos, que pueden entrar después de un gol o durante un tiempo muerto.

Posiciones y funciones

En el waterpolo, hay seis jugadores de campo y un portero en el agua por equipo. Las distintas posiciones son:

  • Punto
  • Alas y Pisos
  • Conjunto de agujeros
  • Portero
  • Agujero D

Punto

La punta es una de las posiciones del perímetro, situada en la parte superior del semicírculo durante una posesión ofensiva en el waterpolo.

Alas y Pisos

Estas posiciones también se conocen como conductores y son los otros cuatro jugadores del perímetro que forman el semicírculo. Los alas juegan en ambos lados cerca de la portería, mientras que los planos están por encima de ellos en cada lado cerca de la línea de 5 metros. El trabajo de los jugadores de perímetro es iniciar el movimiento a través de las conducciones y los picos y abrirse para recibir un pase o tirar.

Conjunto de agujeros

Esta posición se sitúa directamente delante de la portería contraria, normalmente dirigiendo el ataque. Los jugadores pueden pasar al conjunto donde ese jugador decide disparar o pasar de nuevo a uno de los jugadores del perímetro. Esta posición también puede denominarse delantero centro.

Portero

El portero permanece dentro del área de la portería durante todo el partido. Bloquea los disparos, realiza pases largos en los contragolpes y comunica y dirige a sus compañeros cuando juega en defensa. Es el único jugador que puede tocar el balón con las dos manos y puede estar de pie si juega en una piscina poco profunda. Deben tener un fuerte golpeo de huevos y la capacidad de saltar fuera del agua para bloquear los tiros altos.

Agujero D

La única posición defensiva establecida en el waterpolo es el agujero-D o agujero-D. Juegan en la defensa del conjunto de agujeros del otro equipo.

Normas y reglamentos

Algunas reglas y regulaciones básicas del waterpolo son:

  1. Los jugadores de campo no pueden tocar el fondo de la piscina
  2. Los jugadores pueden pasar la pelota o nadar mientras la empujan, pero sólo se les permite sostener la pelota con una mano, aparte del portero que es el único jugador que puede usar ambas manos para tocar la pelota
  3. Cada partido comienza con un swim off. El balón se deja caer en el centro de la piscina y, al sonar el silbato, ambos equipos deben nadar hasta el centro. El equipo que consiga primero el balón tendrá la primera posesión.
  4. Después de cada gol, el equipo que cedió el gol comenzará en el centro de la piscina con la posesión del balón. Ambos equipos deben volver a su propia mitad de la piscina antes de reanudar el juego.

Árbitros y oficiales

Los árbitros de waterpolo suelen vestirse de blanco de la cabeza a los pies y caminar junto a la piscina en la cubierta. Normalmente, dos árbitros pitan un partido, aunque el partido puede ser pitado por un solo árbitro, y los torneos tendrán un equipo de árbitros que rotará los partidos para que los equipos no jueguen con el mismo equipo de árbitros pitando sus partidos durante todo el torneo.

Los árbitros comunican las faltas y otras llamadas mediante silbidos y movimientos de los brazos. En general, el papel de los árbitros, cuando se ejecuta correctamente, ayuda a mantener una sensación de seguridad y orden durante el juego.

Jerga y terminología

Hay mucha jerga que se utiliza comúnmente en el deporte del waterpolo. Aquí tienes algunas:

  • Egg-Beater: Egg-beater es el estilo de pisada utilizado en el waterpolo
  • D-Hole: El jugador que defiende el juego del agujero
  • Man-up: Se refiere al escenario en el que un miembro del equipo contrario es expulsado
  • Man-down: Se refiere al escenario en el que un miembro del equipo contrario es expulsado: Se refiere al escenario en el que un miembro de tu equipo es expulsado
  • Nadar con la cabeza hacia arriba: Se refiere a nadar con la cabeza fuera del agua, normalmente asociado al waterpolo
  • Nadar con la cabeza hacia abajo: Se refiere a nadar con la cabeza hacia abajo y dentro del agua
  • Voltear la cadera: El movimiento de cambiar de dirección rápidamente en el waterpolo girando sobre las caderas

Entrenamiento

El papel de los entrenadores es ayudar a entrenar y desarrollar varios niveles de atletas de waterpolo. Varios organismos nacionales de gobierno (ONG) de waterpolo ofrecen diferentes certificaciones o formación de desarrollo profesional para poder entrenar. También hay clínicas de entrenamiento organizadas por la FINA en todos los deportes acuáticos, incluido el waterpolo, que educan y forman a entrenadores de todo el mundo.

Habilidades y técnicas

Dado que las posiciones de waterpolo son increíblemente fluidas, es importante tener un sólido conjunto de habilidades generales cuando se juega al waterpolo. Para cualquier posición es importante tener unas piernas fuertes que puedan pisar durante largos periodos de tiempo. También es útil acondicionarse utilizando la natación para aumentar la velocidad y la resistencia. Por último, también es importante ser capaz de atrapar y pasar con una mano en el agua mientras se pisa.

Estrategia

A continuación se presentan algunas estrategias importantes del waterpolo:

  • El waterpolo puede tener un ritmo muy rápido. Es importante tener conciencia en todo momento y leer el juego.
  • Una buena estrategia, especialmente cuando se juega en defensa, es jugar con las caderas hacia la superficie del agua para controlar mejor hacia dónde puede ir tu jugador.
  • Habla y comunícate siempre cuando estés en ataque y en defensa.
  • Presta atención a la forma en que los árbitros pitan o reaccionan a ciertas cosas para estar atento a que te piten faltas.

Ejercicios

Hay varios tipos de ejercicios que pueden mejorar las habilidades de los jugadores de waterpolo. Hay ejercicios fundamentales, ejercicios de defensa, ejercicios de ataque, ejercicios de tiro, ejercicios de portero, ejercicios de pase y ejercicios de fuerza y acondicionamiento. Una forma común de entrenar las piernas en el waterpolo es hacer varios ejercicios haciendo batidas de huevo durante varios periodos de tiempo y varias dificultades levantando los brazos fuera del agua, primero las muñecas hacia fuera, luego los codos hacia fuera y luego la línea de flotación.

Dado que en el waterpolo puede haber giros rápidos, una habilidad importante a practicar es girar rápidamente en el agua. Esto se puede practicar haciendo que los jugadores naden con la cabeza hacia adelante y hacia atrás, teniendo que cambiar de dirección cada vez que suene un silbato. Los fundamentos son clave en cualquier deporte, por lo que también es útil realizar varias series de sprints, tanto con la cabeza hacia arriba como hacia abajo, con y sin el balón de waterpolo. Para practicar situaciones de juego, los scrimmages durante los entrenamientos son una forma de practicar situaciones de juego y pueden mezclarse con un ejercicio como las pruebas de tirador, en las que quien tira o pierde el balón debe tocar la jaula del equipo contrario antes de pasar a la defensa.

Polo acuático olímpico

El waterpolo se introdujo por primera vez en el programa olímpico en 1900 y fue el primer deporte de equipo que se añadió a los Juegos Olímpicos. El waterpolo femenino se introdujo en el programa olímpico en el año 2000 durante los Juegos Olímpicos de Sidney, pero la FINA había organizado la primera copa del mundo femenina en 1979 y el primer campeonato mundial femenino en 1986.

Hungría es el país que más medallas olímpicas ha ganado en waterpolo masculino, con trece medallas en total, de las cuales siete son de oro. Países europeos como Italia, España y Yugoslavia también tienen equipos nacionales masculinos de gran éxito. Estados Unidos es el único equipo no europeo que ha conseguido medallas en el waterpolo olímpico, con dos medallas de plata y tres de bronce. En el waterpolo femenino, Estados Unidos, Canadá y Australia suelen competir por el dominio.

Marcas de waterpolo

El equipo de waterpolo lo fabrican tanto las grandes marcas que crean equipos para varios deportes como las marcas más pequeñas que crean únicamente equipos de waterpolo.

  • Nike: Gafas, parkas, ropa y trajes de waterpolo
  • Turbo: Una popular marca de waterpolo, fabrica trajes para hombres y mujeres y gorras de waterpolo
  • Kap Seven (Kap7): Fabrica pelotas de waterpolo, bolsas de pelotas, carros de pelotas, gorras de waterpolo y gorros de protección para la cabeza
  • Speedo: Marca popular de gafas, gorros de natación, trajes de waterpolo y ropa.
  • TYR: Fabrica gafas, ropa y trajes de baño para waterpolo.
  • Arena: Fabrica gafas, parkas, conjuntos y ropa de calentamiento y algunos trajes de waterpolo.
  • Finis: Fabrica gorras, gafas y ropa de waterpolo.
  • Mikasa: Mikasa suele fabricar balones y bolsas de waterpolo.

Organizaciones juveniles de waterpolo

En 31 estados, hay al menos un club de waterpolo que compite bajo la organización paraguas de USA Water Polo. Algunos de los clubes más grandes son el Rose Bowl Water Polo Club de Pasadena, California, y el New York Athletic Club de la ciudad de Nueva York. También hay algunos clubes sin ánimo de lucro, como la SOCAL Water Polo Foundation, que trabaja para ayudar a desarrollar las habilidades de los niños en el waterpolo.

Entrenadores de waterpolo

Algunos de los entrenadores de waterpolo más conocidos son:

  • Nikola Stamenic: Entrenador serbio de waterpolo, entrenó a la selección masculina de waterpolo de Yugoslavia a partir de 1988 y entrenó a la selección masculina de waterpolo de Serbia desde 1992 hasta 1999.
  • Ratko Rudic: Entrenador croata de waterpolo; dirigió a los equipos nacionales de Yugoslavia, Italia, Estados Unidos, Croacia y Brasil.
  • Adam Kirkorian: entrenador del equipo nacional femenino de Estados Unidos. En 2022 entrenó a su equipo para que ganara las tres principales competiciones internacionales: el
  • Campeonato Mundial de la FINA, la Liga Mundial de la FINA y los Juegos Panamericanos

Ligas de waterpolo

Hay ligas profesionales de waterpolo que compiten en Europa. Un puñado de ellas son:

  • LEN Champions League: Liga de waterpolo profesional de primer nivel en Europa
  • Primera Liga Croata de Waterpolo: Liga profesional de waterpolo en Croacia formada en 1991
  • Elitserien: La mayor de las dos ligas profesionales de waterpolo de Suecia
  • Deutsche Wasserball-Liga: Primera liga de waterpolo de Alemania
  • Serie A1: Primera liga profesional de waterpolo en Italia
  • A1 Ethniki Water Polo: Liga profesional de waterpolo de Grecia
  • Országos Bajnokság I: Liga profesional de waterpolo en Hungría

Equipos de waterpolo

Un puñado de equipos profesionales de waterpolo que compiten en toda Europa son:

  • Pro Recco: Equipo profesional de waterpolo en Italia
  • HAVK Mladost: Equipo profesional de waterpolo en Croacia
  • Ferencvárosi TC: equipo profesional de waterpolo de Hungría
  • VK Partizan: Equipo profesional de waterpolo en Serbia
  • Olympiacos: Equipo profesional de waterpolo en Grecia

Torneos de waterpolo

Existen multitud de torneos de waterpolo a distintos niveles. Algunos de los torneos más cubiertos son los de etapa internacional.

  • Campeonatos mundiales de la FINA: Se celebran cada dos años
  • Juegos Panamericanos: Se celebran cada seis años
  • Torneo de la División I de la NCAA: Torneo anual a nivel universitario en EE.UU.

Sitios web de waterpolo

Los sitios web pueden ser útiles para buscar equipamiento, noticias y competiciones. Aquí tienes algunas si buscas más información sobre el waterpolo:

  • USA Water Polo: Sitio web del organismo rector del waterpolo en Estados Unidos
  • FINA Water Polo: Página de waterpolo en el sitio web del organismo internacional que rige los deportes acuáticos
  • CWPA Water Polo: Página web de la Collegiate Water Polo Association
  • Swim England Water Polo: Noticias y reportajes de waterpolo dentro y fuera de Inglaterra

 

Preguntas frecuentes de waterpolo

¿Qué es el waterpolo?

El waterpolo es un deporte que suele jugarse en una piscina con siete jugadores de campo y un portero en cada equipo. El objetivo es meter un balón del tamaño de un balón de fútbol en una portería de red.

¿Cómo funciona la puntuación en el waterpolo?

El waterpolo es similar al fútbol y al hockey. Cada equipo defiende su portería mientras intenta marcar en la del otro equipo. Para marcar un gol, los jugadores lanzan la pelota entre los postes y bajo el travesaño de la portería del equipo contrario. Gana el equipo que marca más goles al final del partido.

¿Cómo se juega al waterpolo?

El waterpolo se juega con 14 jugadores, 7 en cada equipo. Los jugadores sólo pueden tener una de sus manos en el balón en todo momento, excepto el portero. El portero puede utilizar ambas manos y es el único jugador que puede tocar el fondo de la piscina.

¿Cuáles son las reglas del waterpolo?

En el waterpolo se cometen muchas faltas que conllevan la pérdida de la posesión del balón. Algunas de ellas son la interferencia, las violaciones del reloj de tiro y los empujones. También hay faltas importantes, que hacen que el jugador quede fuera de juego durante 20 segundos. Algunos ejemplos de faltas importantes son las patadas, las salpicaduras y las faltas de conducta. Las faltas son pitadas por los árbitros, que también juzgan cuando se marcan goles y se encargan de parar y empezar el juego.

¿Dónde es popular el waterpolo?

El waterpolo es popular en Estados Unidos, Canadá y Australia, así como en países europeos como Hungría, Italia, España y Yugoslavia.

¿Es el waterpolo un deporte olímpico?

El waterpolo masculino se convirtió en deporte olímpico en 1900 y fue el primer deporte de equipo añadido al programa olímpico. El waterpolo femenino fue el último deporte de equipo que se añadió al programa olímpico en 2000, 100 años después.