Biografía y datos de Muhammad Ali

Muhammad Ali

Muhammad Ali fue un boxeador excepcional y un icono cultural. Nacido con el nombre de Cassius Clay, Clay comenzó a practicar el boxeo durante su adolescencia. Siguió siendo boxeador amateur hasta después de los Juegos Olímpicos de Roma de 1960. En el apogeo de su carrera, en 1964, Clay se unió a la Nación del Islam y cambió su nombre por el de Muhammad Ali.

Muhammad Ali fue considerado uno de los deportistas más populares del mundo durante su época de esplendor. Su comportamiento fanfarrón era poco ortodoxo para el mundo del boxeo de la época. Con más de 1,80 metros de altura, Ali era extraordinariamente rápido para su tamaño. Creó sus propias estrategias de combate, que la mayoría de los aficionados al boxeo criticaban, pero que a Ali le funcionaban.

Muhammad Ali también es reconocido por ser un activista político y filántropo. Defendió con fuerza las causas en las que creía, especialmente durante y después del movimiento por los derechos civiles. Ali también viajó por todo el mundo para ayudar a mejorar el nivel de vida de los necesitados.

 

  • Fecha de nacimiento: 17 de enero de 1942 (17-01-1942)
  • Falleció: el 3 de junio de 2022 (03-06-2022)
  • Educación: Título de bachillerato
  • Dinero del premio: 60 millones de dólares
  • Ocupación: Boxeador profesional
  • Altura: 1,905 m (6’3″)
  • Peso: 107,05 kg (236 lbs) División de peso pesado
  • Años en activo: 19 años (1960-1967) (1970-1978) (1980-1981)
  • Victorias en su carrera: 56 (37 KO’s)
  • Pérdidas en la carrera: 5
  • Apodos: El más grande
  • Redes sociales

 

Carrera de boxeo

Muhammad Ali tuvo su primer combate de boxeo amateur en 1954. Destacó en el circuito amateur, lo que le permitió clasificarse para el equipo olímpico de Estados Unidos durante los Juegos de Roma de 1960. En esta competición, Ali ganó la medalla de oro en la división de peso semipesado.

Después de los Juegos Olímpicos, Ali se convirtió en profesional y siguió dominando a sus oponentes. Ali era un héroe por su habilidad, pero también cosechaba escépticos por su estilo extravagante. En 1964, Ali derrotó al actual campeón de los pesos pesados, Sonny Liston. A Ali se le consideraba el menos favorecido, pero seguía presumiendo de que iba a ganar antes de que se celebrara el combate.

Los combates de Muhammad Ali contra George Foreman en 1974 y Joe Frazier en 1975 se consideran algunos de los combates más emblemáticos de la historia del boxeo. Muhammad Ali es reconocido por muchos como el mejor boxeador de todos los tiempos. Su estilo poco ortodoxo en el cuadrilátero y su extrema confianza le convirtieron en un fenómeno en todo el mundo.

 

Títulos y premios

Como boxeador amateur, en 1959, Muhammad Ali ganó el Torneo Nacional de Campeones de Guantes de Oro. Ese mismo año se coronó campeón de la división de peso semipesado de la Amatuer Athletic Union.

Un año después, Muhammad Ali representó a Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 1960, donde se llevó a casa el oro en la división de peso semipesado. Su éxito en los Juegos Olímpicos convirtió a Ali en una figura popular en la cultura estadounidense.

Muhammad Ali consiguió su primer título de peso pesado en 1964, cuando derrotó a Sonny Liston. Tras su expulsión del boxeo, Ali recuperó el título de los pesos pesados al derrotar a George Foreman en el clásico combate de 1974 conocido como «Rumble in the Jungle». Ali consiguió su tercer y último título de los pesos pesados en 1978 tras derrotar a Leon Spinks en la revancha.

En 2005, Ali recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por su protagonismo político y su labor filantrópica después del boxeo.

 

Vida personal

Fuera del boxeo, Muhammad Ali fue una destacada figura política y cultural durante toda la glode. Tras su victoria por el título sobre Sonny Liston en 1964, Cassius Clay se unió a la Nación del Islam y cambió su nombre por el de Muhammad Ali.

Durante la guerra de Vietnam, Muhammad Ali se negó a alistarse en el ejército estadounidense por motivos religiosos. Ali fue detenido y se le prohibió boxear durante tres años. Fue condenado a cinco años de prisión, pero la sentencia fue anulada por el Tribunal Supremo en 1971. Su postura contra la guerra se convirtió en un símbolo de la paz que motivó el movimiento por los derechos civiles a finales de la década de 1960.

Después de boxear, Muhammad Ali hizo donaciones a diversas organizaciones benéficas, e incluso viajó por el mundo para ayudar a personas necesitadas. A Ali se le diagnosticó la enfermedad de Parkinson en 1984, pero aún así se las arregló para continuar con su filantropía. Ali fue seleccionado para encender el pebetero olímpico en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996, donde fue recibido con grandes elogios a escala mundial.

 

Datos curiosos

  • Muhammad Ali se interesó por el deporte del boxeo a los 12 años después de que le robaran la bicicleta. Proclamó su enfado al agente de policía, Joe Martin, sobre cómo quería golpear al ladrón. Martin, que también era entrenador de boxeo, le dijo a Ali que primero tenía que aprender el arte de la lucha. Martin se convirtió en el entrenador y mentor de Ali a lo largo de su carrera como amateur.
  • Muhammad Ali se describió a sí mismo en el cuadrilátero con la cita «flotar como una mariposa, picar como una abeja».
  • En la esperada pelea contra el corpulento George Foreman, Ali utilizó la técnica de la «cuerda-doble», en la que permitía a propósito que Foreman le golpeara. La estrategia acabó cansando a Foreman y Ali ganó por nocaut en el octavo asalto.
  • Muhammad Ali se casó cuatro veces diferentes y tuvo un total de nueve hijos. Una de sus hijas, Laila Ali, se convirtió en campeona de boxeo como su padre.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Qué fue el «Thrilla in Manila»?

El «Thrilla in Manila» fue el tercer combate entre Muhammad Ali y Joe Frazier en 1975. Su primer combate cuatro años antes, que se tituló la «Pelea del Siglo», Frazier derrotó a Ali tras 15 asaltos. En el segundo combate, en 1974, Muhammad Ali salió victorioso, lo que hizo que el tercer combate entre ambos púgiles fuera aún más popular. Tras 14 asaltos, Ali ganó el tercer combate a Frazier en lo que se considera uno de los mejores combates de boxeo de todos los tiempos.

 

¿Cómo influyó Muhammad Ali en el movimiento por los derechos civiles?

La devoción de Muhammad Ali a su religión y su decisión de no luchar en Vietnam le convirtieron en un líder muy querido en la comunidad negra. Ali creía tanto en contra de la guerra que incluso arriesgó toda su carrera de boxeo. Ali predicaba a favor de la paz y proclamaba que matar era la forma equivocada de resolver los problemas. La postura de Ali ayudó a encender las protestas pacíficas por los derechos civiles en todo el país. Se le consideraba un modelo de cambio y prosperidad.

 

¿Qué es la técnica del «rope-a-dope»?

Ali utilizó la técnica «rope-a-dope» durante su famoso combate contra George Foreman. La técnica «rope-a-dope» consiste en que un boxeador se cuelga de las cuerdas y recibe a propósito los golpes de su oponente con la esperanza de cansarlo. Los boxeadores están entrenados para mantenerse fuera de las cuerdas, pero Ali sabía que la única manera de derrotar al más fuerte Foreman era cansándolo. La técnica de Ali tuvo éxito, ya que derrotó a Foreman por nocaut en el octavo asalto.

 

¿Qué hizo Muhammad Ali después del boxeo?

Después de su carrera como boxeador, Muhammad Ali se dedicó a la filantropía. Ali hizo donaciones para la investigación de la enfermedad de Parkinson y también viajó por todo el mundo para influir en los necesitados. Ali apoyó a la fundación Make-A-Wish y a las Olimpiadas Especiales. Ali estuvo muy implicado en los Juegos Olímpicos después de su carrera. Antes de fallecer, Ali ayudó a crear el Muhammad Ali Center, un museo sobre su vida y su legado situado en su ciudad natal, Lousiville (Kentucky).