Biografía y datos de Billie Jean King

Billie Jean King

Billie Jean King es una leyenda del tenis estadounidense, ya retirada, que en su momento rompió los límites no sólo de las mujeres en el deporte, sino también de las personas de la comunidad LGBT+. Su destreza atlética se manifestó a través de todas sus adversidades y la convirtió en la leyenda que es hoy. Se convirtió en la mejor jugadora de tenis femenino en 1967 y creó la Asociación de Tenis Femenino. Además de estos logros, fue la primera mujer deportista destacada que habló abiertamente de su sexualidad. Fue discriminada por muchos de sus compañeros y patrocinadores, pero gracias a su perseverancia y dedicación, se hizo un nombre en una época en la que la mentalidad cerrada era habitual. No sólo es una leyenda del deporte del tenis, sino que es una leyenda para las mujeres y los activistas de todo el mundo.

  • Nació: 22 de noviembre de 1943 (22-10-1943)
  • Educación: Estudió en el Long Beach Poly High School y en el Los Angeles State College
  • Valor neto: 20 millones de dólares
  • Ocupación: Tenista profesional y luego activista
  • Altura: 1,64 m (1.64 m)
  • Peso: 61 kg (134,5 lbs)
  • Posición: Individuales y dobles
  • Años en activo: 1961-1990 (29)
  • Victorias en su carrera: King ganó 39 grandes campeonatos de individuales, dobles y dobles mixtos
  • Apodos: Billie

Carrera tenística

La carrera de Billie Jean King está repleta de muchas victorias y, además, muchas victorias que significan mucho para las mujeres en el deporte. Tras un prometedor comienzo de carrera, ganó su primer campeonato de individuales en Wimbledon en 1966. Defendió ese título durante dos años y luego consiguió su primer título del Abierto de Estados Unidos en 1968 y luego el Abierto de Australia en 1969. Gracias a su nivel de juego, se convirtió en la tenista número uno del mundo. No sólo dominaba los torneos individuales, sino que a lo largo de los años consiguió muchas victorias en dobles y dobles mixtos. Ganó los torneos del Abierto de Estados Unidos, del Abierto de Francia y de Wimbledon en 1972 para conseguir tres títulos del Grand Slam en un solo año. Sus victorias más populares y conocidas se llaman comúnmente «Batalla de los Sexos». Retó a un partido de tenis al ex campeón masculino y reconocido sexista Bobby Riggs en 1973. No sólo lo derrotó, sino que lo hizo fácilmente en sets corridos.

Títulos y premios

Billie Jean King ha ganado tantos títulos y premios que sería imposible enumerarlos todos. Algunos de los premios más importantes e influyentes son

  • 1958: Ganó el campeonato juvenil del sur de California.
  • 1967: Campeona de Estados Unidos en individuales, campeona de Wimbledon en individuales y dobles, campeona de Sudáfrica y campeona del Abierto de Estados Unidos. Además, fue galardonada con el premio a la mujer deportista del año por la Associated Press.
  • 1971: Primera mujer tenista en conseguir un total de 100.000 dólares en premios.
  • 1973: Ganadora de «La batalla de los sexos» contra su oponente Bobby Riggs.
  • 197375, 198081: Presidenta de la Asociación de Tenis Femenino, de la que es cofundadora.
  • 1975: Campeona de Wimbledon en individuales y anuncia su retirada parcial, pero se retira por completo en 1990.
  • 1984: Primera mujer comisionada (World Team Tennis) en la historia del deporte profesional.
  • 1987: Votada e incluida en el Salón Internacional de la Fama del Tenis.
  • 1990: Elegida como una de las «100 estadounidenses más importantes del siglo XX» por la revista Life y elegida para el Salón Nacional de la Fama de la Mujer.

Vida personal

La vida personal de King es un ejemplo de ruptura de barreras. Fue la primera atleta femenina importante que salió del armario como gay. Su vida se complicó mucho debido a la ignorancia cultural. Fuera del tenis, luchó activamente por la igualdad de derechos de las mujeres en el deporte. Gracias a su posición como la mejor jugadora de tenis femenino, fue capaz de aprovechar esta situación para crear la Asociación de Tenis Femenino y convertirse en la primera presidenta de la organización. Gracias a ello, el Abierto de Estados Unidos se convirtió en el primer gran torneo que ofrecía la misma cantidad de dinero en premios para los atletas masculinos y femeninos. Debido a su interés por las mujeres, perdió todos sus patrocinios en 1981, casi diez años después de iniciar una relación con otra mujer. Hoy en día, se la considera una tenista profesional, pero sobre todo una de las activistas más importantes de su tiempo. Actualmente está casada con la ex jugadora Ilana Kloss.

Datos curiosos

Billie Jean King quería ser predicadora de mayor. Como nació en una familia metodista muy conservadora, una de sus ambiciones era ser predicadora. De niña era muy religiosa y no estuvo expuesta a muchas otras religiones y prácticas hasta que dejó el hogar.
No fue ajena a la adversidad y se le negó una beca de tenis en la universidad sólo por ser mujer. Gracias a este acontecimiento y a lo que aprendió en la universidad, pudo comprender realmente la desigualdad a la que se enfrentaban las mujeres en aquella época. Este conocimiento la llevó a convertirse en una de las activistas femeninas más destacadas de su tiempo.
Fue la primera mujer en ganar el premio «Deportista del Año» de Sports Illustrated y por ello creó la «Fundación Deportiva de la Mujer», una organización encargada de ofrecer oportunidades para la participación femenina en el deporte.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Hubo alguna película basada en la vida de Billie Jean King?

Hollywood estrenó una película protagonizada por Emma Stone y Steve Carell que cuenta la historia de su increíble victoria contra Bobby Riggs. Esta película, estrenada en 2022, narra su vida en la preparación y después de su partido contra Rigg, que era conocido por hacer muchos comentarios sexistas. Se trata de una película increíble que fue muy valorada por la crítica y tanto Stone como Carell fueron nominados a los Globos de Oro por sus actuaciones. Este acontecimiento también fue llevado a la pantalla en el telefilme de 2001 When Billie Beat Bobby.

¿Cuándo se retiró King?

King anunció que se iba a retirar en 1975, después de ganar el torneo individual de Wimbledon. Sin embargo, siguió jugando, ganando muchos títulos en la categoría de dobles, como el Abierto de Estados Unidos y Wimbledon. También siguió jugando muchos dobles en la Asociación de Tenis Femenino hasta su retirada definitiva en 1990. Después de eso, su activismo pasó a primer plano, ya que siguió luchando por la igualdad de representación de las mujeres en el deporte.

¿Practicó King algún otro deporte?

King era una persona extremadamente talentosa y atlética, al igual que el resto de su familia, que presumía de un atletismo extremo. Su primer deporte en el que destacó fue el sóftbol, ganando el campeonato de la ciudad con niñas cinco años mayores que ella (tenía 10 años por aquel entonces). Sus padres pensaron que debía practicar un deporte más femenino, así que eso fue lo que la llevó al tenis a una edad temprana.

¿Qué otros reconocimientos consiguió King?

King era una persona increíble y ha sido una líder en la lucha por la igualdad incluso cuando era tenista profesional. En 2009, Barack Obama le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad. Además, fundó la Iniciativa de Liderazgo Billie Jean King, una organización sin ánimo de lucro que promete ayudar a equilibrar la mano de obra y ofrecer igualdad de oportunidades para todos. A día de hoy sigue siendo una defensora de los derechos humanos.